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HUMANOS E RATOS APRENDEM A CAMINHAR COM MESMOS COMANDOS NERVOSOS

18/11/2011 01:00:00

Os seres humanos e os ratos aprendem a caminhar utilizando a mesma cadeia de comandos nervosos, segundo um estudo publicado nesta quinta-feira, que sugere que a locomoção em humanos e animais evoluiu a partir da mesma rede neuronial ancestral.

Os autores desse artigo, publicado na revista Science de 18 de novembro, descobriram que nos recém-nascidos, os neurônios da medula espinhal se ativam em duas fases: a primeira ordena as pernas a se dobrar e a se esticar, e a segunda alterna o movimento para avançar.

Os pesquisadores compararam a atividade elétrica produzida por 20 músculos de crianças e adultos com a marcha reflexa de um recém-nascido quando este é colocado na posição vertical.

O circuito neuronial das crianças muito pequenas requer quatro etapas para caminhar, não apenas transmitir as ordens de dobrar e esticar as pernas, mas também ordens mais sutis, como indicar aos dedos dos pés que se levantem do solo antes que a perna comece a se flexionar.

Circuitos neuroniais semelhantes foram observados em ratos, e também em gatos, macacos e galinhas da Guiné.

Segundo esse estudo, uma vez superada esta primeira etapa da marcha reflexa nas crianças muito pequenas, a locomoção humana difere da dos animais aparentemente ao integrar complexos movimentos dos braços, como esticá-los e agarrar um objeto.

Apesar de o caminhar erguido sobre duas pernas diferenciar o ser humano do restante das espécies do reino animal, e provavelmente desempenhar um papel crucial em sua evolução, esse estudo mostra que a natureza conservou nos humanos um sistema nervoso antigo em alguns aspectos da função motriz, que continua sendo semelhante a de vários animais.

 
 
 
Fonte: Uol

 
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