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AMD E INTEL DISPUTAM MERCADO DE CHIPS PARA SERVIDORES

10/03/2010

guerra-chips-150.jpgA AMD está oferecendo prêmios, para atrair mais interesse até o lançamento de seu processador com 12 núcleos, direcionado para servidores.

O valor do total dos prêmios ultrapassa 8 mil dólares e será entregue à pessoa que melhor descrever - em um ensaio, vídeo ou post no blog da empresa - como usaria um servidor com 48 núcleos de processamento (quatro processadores AMD com 12 núcleos cada).

As regras estão no blog da AMD, de acordo com John Fruehe, diretor de marketing para servidores e Workstations da fabricantes de processadores.

Os prêmios não serão em dinheiro. O ganhador vai levar uma cópia do Windows Server 2008 e quatro processadores Opteron de 12 núcleos, rodando a 2,2 GHz. Os 48 núcleos vão funcionar em conjunto em servidores com placa-mãe de quatro soquetes.

A AMD já começou a distribuir esses chips, que têm o codinome Magny-Cours, para fabricantes,e que a partir do lançamento oficial, previsto para esta quinta-feira (11/3) - o lançamento ocorre simultaneamente no Brasil nesta data - , será chamado Opteron 6100. O componente estará disponível até o final de março, ao menos nos Estados Unidos.

No blog, Fruehe disse que o Magny-Cour fornecerá mais trilhas de memória que os próximos produtos Intel para servidores (chips Westmere-EP). A Intel informou que também vai entregar seus processadores Westmere-EP, de seis núcleos e Nehalem-EX, de oito núcleos, até o fim do mês. Esses chips serão lançados sob o nome da família Xeon.

Segundo analistas de mercado, o produto da AMD será um processador compatível com instruções x86 que contém o maior número de núcleos, em comparação com chips da Intel. As duas empresas vêm investindo na adição de núcleos a seus processadores, já que o aumento da velocidade do clock gerava muito calor e gasto com dissipação e aumento do consumo de energia.

A batalha pelo aumento do número de núcleos vai continuar, mesmo que a disputa implique inserir mais chips dentro do servidor para somar mais núcleos, disse Dean McCarron, analista chefe da Mercury Research.

Os fabricantes de servidores estão sempre focando no aumento de desempenho e milhares de núcleos estão sendo adicionados a supercomputadores de alta performance para realizar cálculos complexos.

O chip de 12 núcleos da AMD irá proporcionar um avanço e tanto sobre o rival Westmere-EP, da Intel, disse Nathan Brookwood, principal analista da Insight 64, uma empresa de consultoria na área de semicondutores.

No entanto, a verdadeira batalha do chip da AMD será com o Intel Nehalem-EX, de oito núcleos, pois ambos são destinados a servidores com quatro soquetes de processadores.

A Intel informou que não fará qualquer ação oferecendo prêmios no sentido de atrair a atenção do mercado. ?Nós não precisamos de um concurso para descobrir o que nossos clientes vão fazer com nossos produtos?, disse Shannon Poulin, diretor da plataforma Xeon da Intel. ?Os usuários se preocupam mais com preço e a relação de desempenho por watts do que o número de núcleos?, complementa Poulin.

Porém, analistas concordam que o funcionamento do chip mediante ao número de núcleos, fatores como memória cache embutida e largura da banda para transferir dados para a memória ajudam aumentar o desempenho do sistema. A Intel inseriu quatro canais de comunicação com a memória no Nehalem-EX, que é o mesmo número inserido no chip Magny-Cour da AMD.

Para aplicações corporativas, a quantidade de dados que trafega entre memória e processador (throughput) é fator importante para contribuir com o desempenho, disse McCarron, da Mercury Research. Por exemplo, em um programa com grande base de dados, a largura de banda em que ele se comunica com a memória é essencial para se obter a maior quantidade de dados no menor tempo possível.

Poulin informou que a Intel mantém uma vantagem importante - a tecnologia de fabricação - que permite à empresa ter caches maiores dentro de seus processadores e isso, além de proporcionar melhor desempenho, também economiza energia, além de obter preços menores que seus chips anteriores.

Fruehe, da AMD, rebate dizendo que ?os clientes não compram nanômetros, mas produtos". O tamanho dos transistores é um dos atributos do processador, mas a arquitetura que está por trás disso é algo crítico. Segundo ele, o tamanho dos chips da AMD não está influenciando no consumo de energia, nem no desempenho.

Para Brookwood, o chip Nehalem-EX (Intel) leva vantagem em algumas características, como a correção de erros, mas o Magny-Cour (AMD) oferece melhor relação entre custo e benefício, especialmente porque os usuários vão migrar de servidores com dois soquetes para servidores com quatro soquetes. ?A AMD está mudando a economia desse mercado. A Intel talvez cobre mais caro pelo Nehalem-EX, já que esse chip entra em um mercado tradicionalmente dominado por soluções ainda mais caras, com arquitetura RISC, como os processadores Power PC, da IBM e o Sparc, da Sun?, disse Brookwood. Para o analista da Insight 64, ?2010 será um ano interessante para o mercado de servidores x86; tanto a AMD, quanto a Intel, estão [chegando] com soluções interessantes?.
 
 
 
 
Fonte: Computerworld

 
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