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PERGUNTAS E RESPOSTAS ESCLARECEM O QUE É BITCOIN

13/03/2014

O termo bitcoin define um tipo de moeda virtual. Inspirada por ideias de um manifesto ciberpunk, o "dinheiro da internet", como é chamado pelas entusiastas, promete revolucionar como as pessoas fazem negócio por não terem uma instituição central por trás. Para esclarecer o funcionamento do bitcoin, o UOL Tecnologia preparou perguntas e respostas para explicar o funcionamento da moeda:

O que é?

É uma moeda virtual. Diferente de uma moeda convencional, não há uma instituição financeira por trás. Todas as transações são feitas de uma pessoa para a outra, sem intermediários.

Como surgiu?

Bitcoin é uma das mais famosas criptomoedas (moeda cujas operações são protegidas com criptografia) e surgiu em 2009. O código principal foi desenvolvido por um homem chamado Satoshi Nakamoto, que recebeu contribuições de diversos programadores. Há outras modelos similares como Litecoin e Mastercoin.

Como entro no universo dos bitcoins?

É necessário ter uma carteira virtual, que pode ser criada gratuitamente por meio de um aplicativo, pela internet ou um programa de computador. Ela pode ser criada em https://blockchain.info/pt/wallet.

Após fazer um cadastro, o usuário ganha uma identidade (com até 34 caracteres, o nome oficial desse código alfanumérico é "endereço". Aqui um exemplo: 31uEbMgunupShBVTewXjtqbBv5MndwfXhb). Para realizar transações com alguém, é necessário ter o endereço dessa pessoa – o envio desse código gigante é facilitado pelo QR code, uma espécie de código de barras.

Os bitcoins podem ficar armazenados na internet ou localmente, no computador da pessoa.

Como posso adquirir bitcoins?

Há três formas de adquirir bitcoins: comprando com dinheiro "real" em espécies de "casas de câmbio" (ou caixas eletrônicos específicos), por meio de operações (por exemplo, vender um celular para alguém) ou minerando moedas.

O que é minerar moedas?

Para ser válida, toda transação com bitcoins deve ser publicada em uma página chamada "block chain" (cadeia de blocos). Minerar é "emprestar" a capacidade de processamento do computador para manter essa infraestrutura funcionando. Como "grafiticação", o dono da máquina ganha uma pequena fração de bitcoins (quanto mais potente a máquina, maior a recompensa). 
 

Como viro um minerador?

Dificilmente um minerador terá êxito se trabalhar sozinho – a bonificação em bitcoins é dada, como em uma "corrida", para quem resolver primeiro um problema de criptografia. Por isso, é comum as pessoas se juntarem em grupos para combinar a capacidade de processamento de suas máquinas. O resultado obtido é dividido entre os membros da equipe.

BTC Guild, BTC Mine, Bitcoinpool.com e Slush´s pool são alguns dos grupos que reúnem  mineradores.

Após isso, o usuário deve instalar um programa em seu computador para emprestar sua capacidade para esse grupo de máquinas. GUIMiner (Windows), 50miner (Windows), CGMiner (Ubuntu) e Diablominer (Mac OSx) são alguns dos programas usados para isso.

Quanto vale 1 bitcoin?

A moeda é instável e segue as leis de mercado (quanto maior a procura, maior sua cotação). Em janeiro de 2013, 1 BTC (bitcoin) valia cerca de US$ 13. Já em novembro deste mesmo ano, a mesma quantidade de bitcoin chegou a valer US$ 1.000.

Como posso usar bitcoin?

O bitcoin pode ser usado para comprar via internet produtos ou serviços. Para realizar a operação, as duas partes devem informar seus endereços ("identidades") e confirmar a transação (via programa de computador ou aplicativo para smartphone). Não há estorno, e o processo pode levar alguns minutos.

Como funcionam os caixas eletrônicos de bitcoin?

Os caixas eletrônicos de bitcoin permitem comprar moedas virtuais ou vender bitcoins para o operador da máquina. Nesse último caso, a empresa inclui uma pequena taxa e emite notas para a pessoa em moeda local.

Ter uma carteira bitcoin é pré-requisito para essa operação.

A criação do Bitcoin tem limite?

O protocolo gerador de bitcoins está previsto para gerar 21 milhões unidades da moeda até 2140. Depois disso, a recompensa da mineração virá apenas das taxas de operação.

Quais as vantagens?

É possível enviar dinheiro para qualquer pessoa do mundo pela internet, o que pode facilitar as transações (inclusive ilegais). Em vez de receber em moeda estrangeira ou via pagamento de cartão de crédito, tudo pode ser feito por uma moeda "global". As taxas de transferências entre bitcoins são baixas (podendo ser nulas).

Quais as desvantagens?

A moeda é volátil, o que faz com que seu valor varie bastante. Qualquer movimento no mercado de bitcoins (uma grande compra ou grande venda) pode afetar significativamente sua cotação. Um bitcoin pode valer US$ 1.000 em um dia e cair para US$ 300 no dia seguinte.

Além disso, é um recurso pouco usado (poucos estabelecimentos aceitam) e as moedas podem ser roubadas – sem que o dono delas tenha nenhum tipo de compensação.
 
 
 
Fonte: Uol

 
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