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TRANSFORMANDO A RADEON 9800SE EM 9800PRO - PARTE 1

Atanawëa - 18/11/2004

Parte 1 - A Modificação


Radeon 9800 SE

Navegação Rápida:

Introdução

Nem a ATI vende placas 9800se nem nada há no site falando delas. Não existem especificações oficiais. Simplesmente por não se tratar de um chip oficial. As Radeon 9800se que vemos por aí são irmãs deficientes das poderosas 9800pro. Mas há um porém: algumas dessas são irmãs gêmeas.
Saindo de metáforas, esse artigo serve pra mostrar como algumas radeon 9800se, (placas medianas, com preços de 600~650 reais) podem ser modificadas, rodando como 9800pro (placas de alto desempenho, bem mais caras).

ATI R350: Um chip, vários nomes

Originalmente a família Radeon 9800 era composta de 3 membros, mas ao contrário do que muitos pensam, só existem 2 chips diferentes: o R350, que é o coração da 9800 e da 9800pro; e o R360, da 9800xt. Para a fabricante do chip seria economicamente inviável fabricar chips diferentes para seus diferentes modelos comerciais, então criou-se uma forma de diferenciar os chips que seriam teoricamente iguais: "separar o joio do trigo".

O R350 foi criado para ser um chip com 8 pipelines (canais de renderização), acesso à memória de 256bits, e clock de 380Mhz. E assim deveriam funcionar todos os R350. Infelizmente (ou seria felizmente ?) nem todos os chips saídos do forno são perfeitos (por motivos como contato com poeira, etc), e após vários testes internos, muitos chips são descartados, ou remarcados para baixo. Alguns deles não conseguem trabalhar no clock original de 380Mhz, e se não têm problemas com 325Mhz, são remarcados como 9800. Essas são as duas encarnações do R350 vendidos e suportados oficialmente pela ATI: Radeon 9800 e Radeon 9800pro.
Mas de onde vem a Radeon 9800SE?

Ainda mais defeituosos do que os que não conseguem rodar a 380Mhz, existem alguns chips R350 que tiveram um ou mais de seus pipelines danificados durante a fabricação, e não se classificam para ser 9800 nem 9800pro. E esses chips defeituosos são vendidos pela ATI aos seus parceiros, por um preço bem menor. O que esses parceiros (Sapphire, Powercolor, etc) fizeram foi desabilitar 4 pipelines, dando origem ao 3º membro da família R350: o Radeon 9800SE (Second Edition).

( Pela arquitetura interna do R350, não é possível desabilitar 1, 2 ou 3 pipelines, somente 4 )

R350 Pixel Pipelines Acesso à Memória Core Memória
9800se 4x1 - - -
9800 8x1 256 Bits 325 Mhz 680 Mhz
9800pro 8x1 256 Bits 380 Mhz 680 Mhz

Radeon 9800SE: Um nome, várias versões

O que ocorre é que com o passar do tempo o processo de fabricação se aperfeiçoa, e as "colheitas" ficam mais produtivas, e aparecem cada vez menos chips com pipelines defeituosos.

Como a iniciativa de vender placas "9800se" foi dos produtores, e não da ATI, não houve parâmetro, nem padrão, e surgiram várias versões, todas com o mesmo nome, compartilhando apenas o fato de terem 4 pipelines funcionais.

Acesso à Memória Clock do Core Clock da Memória
128 Bits 128bits 325Mhz 580Mhz
256 Bits 256bits 325Mhz 580Mhz
256 Bits + 256bits 380Mhz 680Mhz

Primeiro vamos diferenciar a versão 128bits da 256bits, e isso é feito facilmente, somente vendo o layout da placa, o que chamamos de PCB. A versão 128bits tem suas memórias na disposição de uma linha reta, enquanto a 256bits tem suas memórias em forma de L.

A versão 256 bits também é bem mais complexa, tendo um conector molex (conector de força igual ao usado em hds), dissipadores em alguns componentes, e é maior; enquanto a 128 bits tem um conector mais simples, não tem dissipadores e tem tamanho reduzido.

A versão 128bits mais comum no mercado é a da Sapphire, e a 256bits, da PowerColor. A Powercolor ainda têm duas versões 256bits, uma com clocks da 9800, e outra com clocks da 9800pro.

Condições do SoftMod

Depois de tanta teoria e exposição, vamos para a prática!
O que precisamos para a modificação é primeiramente ter uma 9800se 256bits, com clocks de 9800pro (380/680), e a mais comum é a PowerColor código "R98SE-C3".


Note o adesivo: Quad-Pipeline, 256bits

Algo muito importante antes de fazer a modificação é garantir o resfriamento eficaz do core, pois com os 8 pipes habilitados ele esquenta muito mais, sendo o cooler original sozinho pouco eficiente. Pode-se adaptar fans ao lado da placa, ou substituir o cooler da placa totalmente.
No meu caso, eu coloquei o cooler VC-RE da Evercool (40 Reais)(para os casemodders: ele tem dois leds, um azul e um vermelho), com pasta térmica Artic Silver 5.


Minha 9800se 256bits com cooler Evercool VC-RE

Apesar de pequeno, esse cooler é bem eficiente, como visto nesses testes de vários coolers: AQUI (É mais eficiente até que coolers imensos, como o Giant II da Thermaltake)

A modificação é muito simples, pois é feita via software, não havendo necessidade de mexer no hardware, e assim, não há problemas com invalidação da garantia.
Há duas maneiras de fazer o mod: pelos drivers modificados OMEGA ou via patch de drivers, pelo rivatuner, ou outros programas.
Recomendo o uso dos drivers OMEGA, que são automáticos e facilmente reversíveis, além de serem mais rápidos que os drivers oficiais, Catalyst.

Até o fechamento desse artigo, a última versão dos drivers Omega era a 2.5.67, baseada no Catalyst 4.8
Pegue os drivers aqui: www.omegadrivers.net

Após ter pego os drivers e dado um jeito no resfriamento da placa, vamos modificar!

A Modificação

Essa é a parte fácil: é só instalar os drivers...

... escolhendo a opção "Soft-Mod 9800SE".

O computador deve ser reiniciado, e agora 3 coisas poderão acontecer:

1 - O Windows não entra, indicando que sua placa não é modificável, que os pipelines foram severamente danificados. Mas não se preocupe, ela funcionará perfeitamente com drivers originais. Simplesmente entre no Windows no modo de segurança (pressione F8 durante boot),e desinstale os drivers.

2 - O Windows funciona, mas aparecem artefatos na tela, como pequenos pontos coloridos ou problemas com fontes. Isso indica que algum dos pipes sofreu pequenas danificações. Essas placas podem funcionar assim, se o usuário conseguir ignorar os artefatos.

3 - O windows funciona tranqüilamente, e nada parece ter mudado. Funcionou?

Use o programa ATITools, que vem com os drivers:

O primeiro quadro mostra os 4 pipes originais, com o R350 funcionando como 9800se; já o segundo mostra os 8 pipes habilitados, após o softmod. Parabéns, você tem uma 9800pro!

Fotos de minha 9800se com o cooler Evercool VC-RE


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